Kromstål

Ved kromstål forstår man ståltyper, som består af en jern/krom legering. I daglig tale bruges udtrykket også ofte ensbetydende med ordret ædelstål / rustfrit stål. Principielt behøver der ikke være krom i ædelstål, krom er dog et af de mest anvendte legeringselementer i ædelståltyper og findes i de fleste kommerciel anvendte ædelståltyper. Krom er en af de vigtigste elementer ved forøgelsen af modstandsdygtigheden over for korrosion, hvad der også forklarer den ofte synonyme anvendelse af udtrykket.
Forskellen på kromstål og krom-nikkel stål. De fleste gængse kromståltyper indeholder også nikkel. Som regel taler man dog om kromstål, således er f.eks. også den vidt udbredte 1.4301 (AISI 304) stål strengt taget en krom/nikkelstål.

Kromstål

Hvad er kroms specifikke egenskaber i stållegeringer?

Krom sænker som den kritiske afkølingshastighed under hærdningen, øger slidstyrken, oxidationsresistense
nog varmebestandigheden.
Krom bruges i særlig grad til forøgelse af bestandigheden over for korrosion. Fra en i blandingskrystallen med austenit eller ferrit opløst andel på 10,5 % tiltager korrosionsbestandigheden. Ståltyper, som opfylder disse krav, betegnes per definition også som “rustfri stål”. I den forbindelse danner krom et passivt lag over det underliggende materiale. Dette lag er tynd, men stærkt vedhæftende. Og heler af sig selv ved angreb. Rustfrit betyder dog ikke, at kromstål er beskyttet mod  korrosion inden for alle anvendelsesområder. Ved den nævnte værdi på 10,5 % er kromstål kun beskyttet mod korrosion i en normal atmosfære. Med en stigende andel af krom i legeringen tiltager bestandigheden over for korrosion også. I praksis taler man dog først om kromstål fra en andel på 12 %. Den vidt udbredte 1.4301 (AISI 304) stål har en kromandel på mindst 17 %. En forøget andel af krom har en positiv virkning på bestandigheden over for oxiderende syrer som f.eks. svovlsyre. Nikkel som legeringselement udvider beskyttelsesfunktionen over for korrosionsprocesser til ikke oxiderende syrer. Som krom er nikkel også en austenitdanner.

Kan man hærde kromstål?

Krom øger ganske vist korrosionsbestandigheden, dog ikke stållegeringers hårdhedsegenskaber. Hertil kræves der flere behandlingsskridt, ofte bruges der f.eks. varmebehandlinger. Mange af disse metoder har en negativ virkning på korrosionsbestandigheden. En yderligere mulighed til hærdning af kromstål, er BORINOX® metoden. Ved denne metode drejer det sig om en gasbaseret lavtryks-diffusionsmetode. Den er især egnet til kromlegeringer, da BORINOX® egen procesforløb udgør en effektiv forebyggelse mod udskillelsen af chromcarbider nitrider. Således kan bevarelsen af beskyttelsen mod korrosion garanteres.