Kawitacja

Kawitacja to zjawisko fizyczne, które przy przepływach o dużej prędkości lub szybkim ruchu ciała w płynach może tworzyć puste przestrzenie lub pęcherze pary. Typowymi przykładami są wirniki pomp i turbin.

Jak powstaje kawitacja?

Zgodnie z prawem Bernoullego statyczne ciśnienie cieczy malej wraz ze wzrostem prędkości. Jeżeli statyczne ciśnienie zmaleje poniżej ciśnienia parowania, to powstają pęcherzyki pary. 

Szkody powodowane przez kawitację

Jeżeli statyczne ciśnienie znów wzrośnie, to pęcherzyki pary zapadają się. Zjawisko to może być bardzo intensywne i powodować uszkodzenia np. śrub statków. Przy tym powierzchnia materiału zostaje uszkodzona przez fale uderzeniowe, wyzwolone przez kondensację pęcherza, stosowane określenia to erozja lub korozja kawitacyjna. Pęcherze par zapadają się najczęściej w newralgicznych punktach, w których ciśnienie ponownie wzrasta, np. przy wyjściach z pompy. W tych miejscach następuje erozja materiału. Jeżeli zjawisko zachodzi przez dłuższy czas, to może ono spowodować masywne uszkodzenia poddanych jego działaniu elementów konstrukcyjnych.

Unikanie kawitacji

Nawet, jeśli dzięki odpowiedniej konstrukcji można kawitację ograniczyć, to w wielu przypadkach nie można jej zapobiec. W takich przypadkach jedynym rozwiązaniem pozostaje hartowanie zastosowanej stali. Jeżeli wymagana jest wysoka odporność na erozję, to BORINOX jest odpowiednią metodą. Technologia BORINOX pozwala na zachowanie pożądanych właściwości użytej specjalnej stali stopowej. Jednocześnie zwiększa się twardość specjalnej stali stopowej, przez co wzrasta odporność na uszkodzenia przez kawitację.